Radio Broadcasting maakt gebruik van Alticom-torens

We luisteren ernaar in de auto, tijdens het hardlopen of bij het koken: de radio. Radio luisteren is zo logisch dat we er niet meer bij nadenken. Maar hoe komen de stemmen van Giel Beelen en Edwin Evers uit onze boxen en smartphones? Een essentiële rol is weggelegd voor Broadcast Partners, een klant van Alticom. Wat doet dit bedrijf?

Nederland staat vol met hoge en lage zendmasten. Van oorsprong maken de mediatorens, waarvan Alticom er momenteel 24 in beheer heeft, het uitzenden van signalen voor televisie, radio en mobiele providers mogelijk. Nu zijn de torens vooral bekend als datacenters, waar bijvoorbeeld grote bedrijven, onderzoeksinstituten en universiteiten ICT-apparatuur plaatsen. Maar de torens hangen ook nog steeds vol met antennes voor radiostations. We spreken daarover met Martin Kortekaas, project engineer en technisch contactpersoon voor Alticom.

Transmissie voor batterij aan radiostations

Evers staat op, de Coen & Sander Show en het Radio 1 Journaal – het zijn bijzonder populaire radioprogramma’s die er niet zouden zijn zonder een zender of zendernetwerk. Het bouwen van zo’n netwerk is maatwerk waarbij Broadcast Partners om de hoek komt kijken.
Broadcast Partners verzorgt de transmissie voor een hele serie radiostations. Tot hun klantenkring behoren zowel commerciële als publieke omroepen met veel grote namen, zoals Radio 1, Radio 538, 100% NL en Radio Decibel. “We zijn gespecialiseerd in het medium radio”, stelt Kortekaas.
Als zenderoperator verzorgt Broadcast Partners de distributie voor radiostations, van planning tot de distributie zelf. Het bedrijf ontwerpt en bouwt zenderparken, die het inclusief services verhuurt aan radiostations. Daarbij hoort als regel ook het beheren en optimaliseren van de frequentietechnische mogelijkheden. Het doel is altijd een zo groot mogelijk bereik en een optimaal ontvangstcomfort.
Om dit mogelijk te maken, verhuurt Alticom ruimte in en op de mediatorens aan Broadcast Partners. De antennes komen uiteraard buiten op de mast, de bijbehorende transmissie-apparatuur wordt in de toren geplaatst. Alticom levert en bewaakt de bijbehorende voorzieningen, zoals energie, toegang en koeling.

De roots van Broadcast Partners

Broadcast Partners (in de beginjaren nog bekend onder de naam CBT) ontstond in Terneuzen als technisch facilitair bedrijf voor radiostations in de noordelijke provincies van Frankrijk. Een paar jaar later startte België met lokale omroepen. Voor Broadcast Partners de kans om zich verder te ontwikkelen. “Vroeger waren er alleen landelijke omroepen”, vertelt Kortekaas. “Tot de Belgische overheid vond dat er ook mogelijkheden moesten komen voor gemeenten om een zender te hebben en via die weg informatie te zenden. Wij sprongen op die vraag in en gingen aan de slag met het bouwen van lokale omroepen.”
Al snel werd de naam van Broadcast Partners bekend in België en Nederland, waar inmiddels ook lokale omroepen werden opgestart. Inmiddels is de zenderoperator marktleider in Nederland en België en groeit het aantal ondersteunende diensten steeds verder.

Razendsnelle operatie

Eind 2017 kwam Broadcast Partners voor een ‘probleem’ te staan. “We grappen hier vaak: wij kennen geen problemen, alleen uitdagingen. En dit was zéker een een flinke uitdaging”, lacht Kortekaas. Broadcast Partners nam de distributiecontracten van Radio Veronica en Sky Radio over en daarbij was de uitdaging om deze binnen twee maanden operationeel te maken. “Yep, een opdracht waar menigeen het benauwd van krijgt. En om meteen de clou te verraden: het lukte. Dat vroeg wel een onconventionele aanpak, maar dat is ons wel toevertrouwd. Het moest primair in de lucht en naderhand was er tijd om het allemaal af te werken.
Broadcast Partners huurt ruimte van Alticom. “Zo min mogelijk”, grapt Kortekaas. “De kosten zijn nu eenmaal erg belangrijk, niet in de laatste plaats voor onze klanten. Maar eerlijk is eerlijk; Alticom is een onmisbare en goede partner voor de hoge locaties. Dat bleek ook weer uit deze razendsnelle operatie. Het is fijn dat Alticom bereid is om mee te denken én mee te werken.”

Dat het om nadenken en meedenken gaat, bleek nu ook weer. “Ik plan zenderbouw in, maar soms loopt het anders dan gepland en toch moet je hard door om de deadline te halen. Dan komt de vrachtwagen met de zenderracks op het laatste moment toch niet.” Lachend: “Ik stond dus weer voor een uitdaging! De tijd moest ik anders indelen. Ik wist dat zenderbouwders nog op andere locaties aan de slag zouden kunnen, maar daar lag nog geen volledig uitgewerkt plan voor. Dus ik belde met Alticom om te overleggen of het mogelijk was om er een mouw aan te passen. En dat kan bij Alticom: alle begrip voor de situatie daar en Alticom gaf alle medewerking om een oplossing mogelijk te maken. Mede door het meedenken en het snelle schakelen van de Alticom mensen, waren de zenders binnen de twee maanden on air. Normaal gesproken duurt dit veel langer.”

De toekomst

Terug naar Broadcast Partners. Want, stel jezelf al die signalen eens voor die door de lucht gaan. Raakt de lucht niet overvol? “Nee, maar er is wel schaarste. Er is meer vraag naar frequenties dan er aan etherruimte beschikbaar is.” Dat probleem wordt deels opgelost met het in ontwikkeling zijnde DAB+, de digitale radiodistributievariant van de vertrouwde FM. Op termijn moet dat de opvolger van FM worden met ruimte voor meer zenders in de ether. En voor misschien nog meer Edwin Evers en Giel Beelen. Maar Broadcast Partners kijkt alvast verder dan DAB. “Werk genoeg!”

20150307_Broadcast Partners_Klanten_Alticom Datacenters

Reageren?

*

Wilt u de allerlaatste Alticom-updates ontvangen?

Over Alticom

Zoekt u een datacenter in de buurt? Alticom biedt u een betrouwbare, flexibele en groene oplossing. En dat op een unieke locatie. Wij bieden datacenter diensten aan in 24 hoge mediatorens die verspreid zijn over Nederland. Daarom: Swartsave uw data met de datacenters van Alticom.

Alticom B.V.

Branderweg 7 8042 PD Zwolle
T: 038 423 8997 info@alticom.nl